Van onze generale overste Fr. Saverio Cannistrà : Een wens in een tijd van beproeving

(Foto: Fr. Saverio Cannistrà op bezoek in Karmel den Troost, Vilvoorde, 19 maart 2017)
Un souhait en cette période de tribulations (pdf)
Nederlandse vertaling in pdf

– Rome, 5 april 2020 –

Een wens in een tijd van beproeving 

Beste broeders en zusters in de Karmel

Wat we de afgelopen weken min of meer over de hele wereld hebben meegemaakt, kan zeker worden omschreven als een test. In het Nieuwe Testament is er een woord, thlîpsis, over het algemeen vertaald als “tribulatie”, dat ons misschien helpt om een naam te geven aan wat we beleven. Ik bedoel niet alleen een wetenschappelijke naam (zoals COVID-19 pandemie) of een naam die onze onmiddellijke reactie uitdrukt (zoals nood, oorlog, onheil), maar een naam die ons terugbrengt naar de heilsgeschiedenis, naar de waarheid van een God die tot de mensen sprak, die mens werd en op weg gaat met de kinderen van de mensen.

Het risico bestaat er in feite in dat men deze tijd, die zo ernstig en zo belangrijk is, onder ogen ziet door het geloof er volledig buiten te laten of, omgekeerd, door zijn toevlucht te nemen tot een religiositeit die weinig te maken heeft met de God die in Jezus Christus is geopenbaard. Paus Franciscus waarschuwde ons: “Verspil deze moeilijke dagen niet! Het is normaal dat ieder van ons – net als elke verantwoordelijke burger – zich nauwgezet aan de regels houdt om de verspreiding van besmetting te voorkomen, de kleine offers die dit met zich meebrengt met edelmoedigheid verwelkomt en doet wat in zijn macht ligt om zijn buurman te helpen en een klimaat van vrede en menselijkheid om zich heen te creëren. Het is net zo normaal dat, wij ons als gelovigen, tot God wenden in het gebed voor de zieken, voor degenen die voor hen zorgen, voor de vele doden, voor de wetenschappers die betrokken zijn bij de zoektocht naar een vaccin, voor al diegenen die door de economische crisis arm zijn. En toch is er een dieper niveau, dat te maken heeft met het gelovig lezen van de geschiedenis, met de aanwezigheid van God te midden van de tribulaties en beproevingen van de mensheid. Het is een niveau waar we misschien liever niet in binnen gaan, stilzwijgend. Stilte is goud waard als het de ruimte is voor reflectie, voor een innerlijke zoektocht, voor het luisteren in de diepte. Het is het niet als het een gevolg is van een traagheid van geest en een blokkade van het denken, wanneer we ons beperken tot het opnemen van massale hoeveelheden informatie, zonder deze te assimileren, te evalueren, te verwerken. Informatie die ons niet vormt, maar eerder binnendringt en op ons weegt.

Het is goed om ons af te vragen: hebben we een woord dat voortkomt uit de stilte van de meditatie en dat we voor deze tijd nodig hebben? Een gelovig en biddend woord dat ons kan leiden, dat “een lamp voor onze voeten en een licht op ons pad” is ? Ik geef toe dat dit soort vragen spontaan zou worden beantwoord: nee, voorlopig hebben we het niet, en de erkenning van deze armoede zou in ieder geval waarachtiger en meer aanvaardbaar zijn dan vele gemakkelijke en soms misleidende toespraken. Maar we kunnen niet kalm en inactief blijven als dit licht ontbreekt en het is onze plicht om te stappen en andere mensen op de weg te begeleiden. Als we ons alleen maar zorgen maken over de noodsituatie op gebied van gezondheid en de daaruit voortvloeiende economische crisis, “wat doen we dan voor buitengewoons? Doen de heidenen dat ook niet?”( Mt 5, 47) Er wordt ons nog iets gevraagd: “kreunend te zoeken” … zoals Blaise Pascal zegt …, om te smeken, om te kloppen zonder moe te worden tot een lichtstraal, een sprankeltje hemel zich voor ons opent en ons in staat stelt om andar en verdad, om in waarheid te wandelen.

In deze geest kom ik terug op dat woord van het Nieuwe Testament: thlîpis, tribulatie. Om te beginnen is een tribulatie geen goede zaak, geen genade. De synoniemen zijn: angst, vervolging, honger, naaktheid, gevaar (Rom. 8:35). Er is een kracht van de dood die in elke vorm van beproeving aan het werk is en deze kracht stelt ons op de proef, brengt ons in bekoring door tussen ons en Christus te staan, tussen onze zwakke en gewonde mensheid en de kracht van zijn verrezen leven. De schaduw van de dood die de kracht van de beproeving op ieder van ons werpt, is zodanig dat hij het zicht van hem die erbuiten staat vertroebelt. We zouden gescheiden blijven van het licht en het leven als er in diezelfde schaduw, in diezelfde dood geen spoor, geen aanwezigheid van leven was. Voor de christen, is de beproeving in feite altijd de plaats waar Christus doorheen is gegaan, inderdaad waar Christus doorheen blijft gaan en ons naar het licht van Pasen leidt. Als we zeggen dat we gered zijn, dat we geloven in de verlossing, dan geloven we daar concreet in: dat het kwaad, de dood al definitief is verslagen. Maar laten we ook nog iets anders zeggen, moeilijker te accepteren en vooral om te beleven en te getuigen; te weten dat de ontmoeting met het verrezen leven altijd op de kruising van het kwaad en de dood is. De beproeving blijft wat het is: een ervaring van pijn en angst, van verbijstering en kwelling, maar de kracht die naar beneden duwt, verplettert en onderdrukt, staat in contrast met een kracht die naar voren en naar boven duwt, aantrekt en opvoert. Alle negatieve, vernederende en vernietigende kracht van de beproeving bestaat uit de verleiding om ons van Christus te scheiden. En aan deze verleiding zouden we zeker toegeven, als de beproeving niet de beproeving van het lichaam van Christus was. Als het niet gewond was geraakt door zijn gekruisigde en verrezen lichaam, zouden we niet gered worden en zouden we niet zegevierend uit de strijd kunnen komen; zelfs als morgen, als bij toverslag, de pandemie zou eindigen, zelfs als alles op magische wijze opnieuw zou beginnen alsof er niets was gebeurd, zouden we niet gered worden.

In de thlîpsis is er een voorwaartse beweging, alsof de geschiedenis op een gegeven moment een sprong maakte, een versnelling naar de toekomst. Ik denk dat een van de elementen van troost in de beproeving (cf. 2 Kor 1.4) juist dit is: het vermogen om de verkorting van de tijd, voor de komst van het Koninkrijk, waar te nemen. Kunnen we in de stilte van deze crisis, het bijna onmerkbare “gefluit van de herder” horen, die toch de kracht heeft om ons terug te leiden naar hem en naar onszelf in hem? (Cf. Innerlijke Burcht, 4°verblijven 3,2)

Op dit moment zijn we beperkt tot onze thuis, we hebben geen bewegingsvrijheid. Het is bijzonder moeilijk om de eucharistieviering niet met de gelovigen te kunnen vieren, de biecht te horen, de ziekenzalving te geven, de begrafenis van de vele doden te vieren, de families te begeleiden. Als in de epidemieën van het verleden, religieuze mannen en vrouwen, priesters en bisschoppen in de frontlinie naast de lijdende stonden, is dat vandaag de dag niet meer mogelijk. We worden opgeroepen om een stap terug te doen en ruimte te maken voor artsen, verpleegkundigen en vrijwilligers, die de echte helden zijn van deze pandemie van het Derde Millennium. Voor hen is terecht, het applaus, de dankbaarheid en de bewondering van het volk. Moeten we ons daar zorgen over maken? Verliest de kerk haar zichtbaarheid en misschien zelfs haar geloofwaardigheid? Er zijn mensen die denken en spreken over vervlakking en ondergeschiktheid van de kerk aan het burgerlijke gezag. Ik begrijp de bitterheid, ik begrijp het ongemak, maar waarom vergeten we voortdurend dat de wegen van de Heer niet onze wegen zijn en dat zijn gedachten niet onze gedachten zijn? Het is zonder twijfel een grote genade om de sacramenten te ontvangen, maar als de goede God het niet toelaat, is alles goed, alles is genade. (Theresia van het Kind Jezus, Het gele schriftje [Ik ga het leven binnen] 5.6.4). Waarom blijven we denken dat de Kerk zich met de kracht en de wijsheid van de wereld aan de wereld moet opdringen? Als we vandaag de dag een tijd van kenosis krijgen, een tijd van onderduiken en verlies, waarom zouden we dat dan weigeren? Ik dacht terug aan de profetische woorden die de theoloog Joseph Ratzinger vijftig jaar geleden op de radio zei over de toekomst van de Kerk:

Uit de crisis van vandaag zal ook ditmaal morgen een Kerk tevoorschijn treden die veel verloren heeft. Ze zal klein worden en zal min of meer opnieuw moeten beginnen. Ze zal vele gebouwen die ze in de hoogconjunctuur heeft opgetrokken, niet meer kunnen vullen. Ze zal met het aantal aanhangers veel van haar voorrechten in de maatschappij verliezen. (…)

Maar bij al deze veranderingen die men kan vermoeden, zal de Kerk haar wezen hernieuwd en in volle overtuiging vinden in wat altijd haar middelpunt was: het Geloof in de drie-ene God, in Jezus Christus de mens geworden Zoon van God, in de bijstand van de Heilige Geest tot het einde toe. Ze zal in geloof en gebed weer haar ware middelpunt ontdekken en de sacramenten als eredienst ervaren, niet als probleem van liturgische vormgeving.
Het zal een verinnerlijkte Kerk zijn die niet groot gaat op haar politieke mandaat en net zo weinig flirt met links als met rechts. Ze zal het moeilijk hebben. Want de voortgang van de kristallisatie en opheldering zal haar ook vele goede krachten kosten. Dat zal haar arm maken en maken tot een Kerk van de geringen. Dit proces zal des te zwaarder zijn omdat de sektarische benepenheid net zo zeer afgesneden moet worden als de grootsprakige eigengereidheid.

Het zal tijd kosten voor deze transformatie, zei Ratzinger, en ik zou daaraan willen toevoegen: het zal beproevingen vergen om onze standpunten te verbreden en onze halsstarrigheid te buigen. Misschien is een deel van dit proces ook de beproeving die ons vandaag de dag overvalt en ons gevangen houdt, voor datgene waarin we ons totaal machteloos voelen.

Beperkingen van de bewegingsvrijheid zijn het aspect dat ons het meest opvalt en dat ons dwingt om onze gewoontes radicaal te veranderen. Maar, als je erover nadenkt, is het niet zozeer de ruimte die we missen, vooral niet de broeders en zusters, die over het algemeen in grote gebouwen wonen, misschien zelfs met een grote tuin. Het ontbreekt ons eerder aan tijd. We beseffen dit nu juist omdat we te veel tijd hebben. De tijd die we hebben doet ons ontdekken dat we niet weten hoe we van de tijd en in de tijd moeten leven, die we verloren hebben, en daarom moeten we de dimensie van de tijd weer vinden. Vandaag de dag zijn er runners, joggers, hikers, trekkers… allemaal termen van een globale taal, een koine, die waarschijnlijk niet eens Engelstaligen als hun moedertaal kunnen herkennen. In plaats daarvan zijn de viatores, de voetgangers en de pelgrims in de tijd, schaars. De ogen van de pelgrim zijn niet vast op de weg gericht, maar op de bestemming; de pelgrim is niet geïnteresseerd in de afgelegde kilometers, maar in de kilometers die ontbreken om de plaats te bereiken waarnaar zijn hele wezen zich uitstrekt. Omdat hij daarom op weg is, omdat hij aangetrokken wordt tot iets dat niet hier, maar daarbuiten is, iets wat hij niet ziet, maar waar hij naar verlangt.

Het beperken van het reizen staat deze beweging naar de toekomst op geen enkele manier in de weg; integendeel, het zou deze beweging kunnen bevorderen en stimuleren. We realiseren ons vandaag dat voor ons niet bewegen betekent zitten in het heden zoals op een lege en kwetsbare doos, die om niet toe te geven gevuld moet zijn met dingen, met concrete, solide, hebbedingen. We zijn het gevoel van wachten vergeten, we kunnen de leegte en de spanning van het verlangen waaruit het wachten voortkomt niet weerstaan. In feite, is het wachten voor diegenen die liefhebben, en niet weten hoe men moet wachten betekent immers niet weten hoe men moet liefhebben. Wachten vult onze lege ruimte niet met objecten, maar met degene die we liefhebben. Om deze reden is wachten ook de tijd van herdenking, van teruggaan in de tijd om de sporen, de tekens en de gelijkenissen te heroverwegen van degene die al is gekomen en zal komen, of liever al komt “om me zeker te maken/van zijn en mijn schat.” Wat zou er zonder geheugen en zonder te wachten van ons over blijven, kleine mannen en vrouwen?

Wachtend op de Verrezene, Zalig Pasen voor jullie allemaal!

 

Rome, 5 april 2020

Fr. Saverio Cannistrà, OCD

Préposé Général.

Generaal huis van de Ongeschoeide Karmel, Corso d’Italia 38, 00198 Roma

 

Lees of download deze Nederlandse vertaling in PDF

 

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven